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2013年9月12日,星期四

在冰下发现“新生命”?

冰下发现新生命?

首次在南极冰河湖沉积物中发现生命

通过英国南极调查
9-10-13

    一群英国科学家在亚冰川湖沉积物中发现了可以追溯到将近十万年前的多种生命形式的证据。

几十年来,科学家一直着迷于南极冰盖下几公里深的寒冷和黑暗湖泊中可能存在极端生命形式的可能性。

然而,对南极内部的这些湖泊进行直接采样仍然是主要的技术挑战。认识到这一点,来自英国南极调查局(BAS)以及诺森比亚大学和爱丁堡大学的科学家一直在冰盖的后缘附近搜寻冰下湖泊,这些冰湖自被掩埋超过100,000年以来首次暴露前。

这是因为随着两极温度升高,部分冰盖正在以前所未有的速度融化和后退。

该小组的目标是南极半岛上的霍奇森湖,在上一个冰河时代末期,该湖被超过400 m的冰覆盖,但现在被认为是一个新兴的冰下湖,仅覆盖了3个–4 metres of ice.

他们在冰上钻探,使用清洁的取芯技术钻入深93米,长约1.5 km,宽1.5 km的湖底沉积物。

人们认为该湖对于任何形式的生命都是严酷的环境,但湖底的泥层代表着一个时间囊,可以储存生活在整个千年中的微生物的DNA。核心的前几厘米包含居住在该湖中的当前和最近的生物,但是一旦核心达到3.2 m深,发现的微生物最有可能追溯到近100,000年。

主要作者大卫·皮尔斯(David Pearce)曾在BAS任教,现在在诺桑比亚大学(Northumbria University)说道:

“令人惊讶的是我们发现了高生物量和多样性。这是首次发现微生物存在于南极冰河湖泊沉积物中,这表明生命可以存在,并且在我们认为过于极端的环境中可能繁衍生息。

“这些生物在如此独特的环境中生存的事实可能意味着它们以独特的方式发育,这可能导致我们激动人心的发现。这是早期阶段,我们现在需要做更多的工作来进一步研究这些生命形式。”

发现的某些生命是以化石DNA的形式显示的,表明那里生活着许多不同类型的细菌,包括一系列极端微生物,它们是适应最极端环境的物种。它们使用多种化学方法在有氧和无氧条件下维持生命。

一种DNA序列与地球上已知的最古老的生物有关,而DNA的23%的部分以前没有描述过。许多物种很可能是科学的新手,这使得对冰原深处孤立的偏远湖泊的清洁探索更加迫切。

科学家们认为,生活在冰川下湖泊中的生物可以为生命如何在其他星球上生存提供线索。

去年年底,由于技术困难,英国探险队取消了对埃尔斯沃斯湖的钻探。美国远征队对冰盖边缘附近的冰下环境进行了采样,但尚未报告其发现;俄罗斯领导的项目对冰下湖表面附近的冰进行了采样,并报告了发现生命迹象。

南极前冰河下沉积物中的生命初步分析 已在《日刊》上在线发布‘Diversity’作为微生物生态学和多样性专刊的一部分。

资金来自英国自然环境研究委员会

2012年11月30日,星期五

长达2800年的南极湖可能有助于寻找外星生命

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维达湖研究野营

梅雷迪思·贝内特·史密斯(Meredith Bennett-Smith)
赫芬顿邮报
11-28-12

     根据该杂志的一篇报道,南极东部的一个咸水湖被冰层掩埋了2800年,里面充满了古老的微生物。"美国国家科学院院刊。"细菌的发现加剧了人们对诸如火星,木星等生命可能存在的猜测。'的月亮欧罗巴和土星'据《新科学家》报道,它的月亮土卫二。

"维达湖(Lake Vida)是当您尝试冻结湖泊固体时会发生的事情的模型,这与火星上的任何湖泊都会经历的命运一样,因为地球从水上的过去变得更冷,"芝加哥伊利诺伊大学地球与环境科学教授,该地区工作团队的联合负责人彼得·多兰博士告诉该杂志。"任何形成的火星水体在冻结固体之前都将经过这个Vida阶段,从而掩盖了过去生态系统的证据。"

直到内华达州的专家们都没有扰动湖面'据《今日美国》报道,美国沙漠研究所的沙漠研究所钻了50英尺厚的保护冰层,以收集岩心样本。样本是在2005年收集的,然后在2010年再次收集。 。 。

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