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2018年6月11日,星期一

美国宇航局 Finds Ancient Organic Material, Mysterious 甲烷 on 火星

美国宇航局'的“好奇号”火星探测器现场

     NASA’好奇号火星车发现了在火星岩石上保存的新证据,表明该行星可能支持古代生命,以及在火星大气层中与在红色星球上寻找当前生命有关的新证据。
美国宇航局
新闻稿
6-7-18
这些发现虽然不一定是生命本身的证据,但对于未来的任务探索行星是一个好兆头’的表面和地下。

新发现– “tough”地表附近30亿年前的沉积岩中的有机分子,以及大气中甲烷水平的季节性变化–刊登在6月8日的《科学》杂志上。

有机分子包含碳和氢,还可以包含氧,氮和其他元素。虽然通常与生命相关,但有机分子也可以通过非生物过程生成,不一定是生命的指标。

“有了这些新发现,火星告诉我们要坚持到底,继续寻找生命的证据,”华盛顿国家航空航天局总部科学任务部副主任托马斯·祖布琛(Thomas Zurbuchen)说。“I’我对我们正在进行和计划中的任务充满信心,这将在红色星球上释放出更多惊人的发现。”

“好奇心尚未决定有机分子的来源,”美国宇航局的简·艾根布罗德说’位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心,是《科学》两篇新论文之一的主要作者。“无论是记录古代生命,还是作为生命的食物,还是在没有生命的情况下存在,火星材料中的有机物都能为行星环境和过程提供化学线索。”

尽管今天的火星表面不宜人,但有明确的证据表明,在遥远的过去,火星的气候允许液态水–我们所知道的生命必不可少的成分–聚集在表面。来自好奇号的数据表明,数十亿年前,大风火山口内的水湖保存着生命所必需的所有成分,包括化学构造要素和能源。

“火星表面暴露于太空辐射。辐射和刺激性化学物质都会分解有机物,” said Eigenbrode. “在火星可能居住的时候,在沉积的最高五厘米深的岩石中发现古老的有机分子,这对我们学习火星上的有机分子的故事很有帮助,未来的任务将更加深入。”

季节性甲烷排放

在第二篇论文中,科学家描述了在近三年的火星年(也就是地球的近六年)中,火星大气中甲烷的季节性变化的发现。好奇心发现了这种变化’s火星(SAM)仪器套件中的样品分析。

水-岩石化学可能产生了甲烷,但是科学家不能排除生物起源的可能性。先前在火星中发现甲烷'巨大的,无法预测的羽状大气。这一新结果表明,大风火山口中的低水平甲烷在温暖的夏季月份反复达到顶峰,并在每年的冬季下降。

"这是我们第一次'在甲烷的故事中看到了一些可重复的内容,因此它为我们提供了理解的方法,"美国宇航局的克里斯·韦伯斯特说’位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室(JPL),第二篇论文的主要作者。"由于好奇心,这一切皆有可能'长寿。较长的时间使我们能够看到这个季节性的模式'breathing.'"

寻找有机分子

为了识别火星土壤中的有机物质,好奇号从大风火山口的四个区域钻入了被称为泥岩的沉积岩。这种泥岩是数十亿年前由古湖底部堆积的淤泥逐渐形成的。岩石样品由SAM分析,后者使用烤箱加热样品(超过900华氏度或500摄氏度)以从粉末状岩石中释放有机分子。

SAM测量了从泥岩样品中脱落的有机小分子–较大的有机分子的碎片’容易蒸发。根据Eigenbrode的说法,这些碎片中的一些含有硫,可以像使用硫使汽车轮胎更耐用一样来保护它们。

该结果还表明有机碳浓度为百万分之十或更高。这接近火星陨石中观测到的数量,是火星上先前发现的有机碳的约100倍’表面。确定的一些分子包括噻吩,苯,甲苯和小碳链,例如丙烷或丁烯。

2013年,SAM在火山口最深处发现了一些岩石中含有氯的有机分子。这一新发现建立在火星上古代湖泊沉积物中检测到的分子清单的基础上,并有助于解释为什么保存它们。

发现大气层中的甲烷和地表上保存的古代碳使科学家对美国宇航局充满信心'火星2020漫游者和欧空局’s(欧洲航天局's)ExoMars漫游者将在地面和浅地下发现更多有机物。

这些结果也通知科学家’他们努力寻找有关火星生命可能性问题的答案的决定。

“火星上有生命迹象吗?” said Michael Meyer, lead scientist for 美国宇航局's 火星 Exploration Program, at 美国宇航局 Headquarters. “We don’不知道,但是这些结果告诉我们我们走上了正确的道路。”

This work was funded by 美国宇航局'该机构的火星探索计划’位于华盛顿的科学使命委员会(SMD)。戈达德提供了SAM仪器。 JPL建造了流动站并管理SMD项目。

2018年6月7日,星期四

美国宇航局: Mysterious 公告 Re 科学发现 On 火星

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What Has 美国宇航局 Found On 火星 ?

     PASADENA (CBSLA) — A mysterious announcement by 美国宇航局 promises a new scientific discovery about the Red Planet to be revealed in a Thursday news conference.
哥伦比亚广播公司新闻
6-6-18

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